Stratolaunch-yhtiön oli tarkoitus kehittää monia erilaisia raketteja jättikoneensa kyydistä laukaistaviksi, mutta Allenin kuoleman jälkeen ne peruttiin ja jäljelle jäi vain jo valmis Pegasus-raketti (kuvassa vasemmalla). Kuva Stratolaunch

Jättiläislentokoneestaan tunnettu Stratolaunch saattaa lopettaa toimintansa

Jättiläislentokoneensa kyydistä laukaistavia kantoraketteja kaavaillut Stratolaunch-yhtiö on vaikeuksissa. Ongelmat liittyvät rahoitukseen yhtiön perustajan kuoltua viime vuonna.

Tuoreiden, nimettömiin lähteisiin viittaavien uutisten mukaan Stratolaunch on laittamassa lapun luukulle. Vaikka yhtiö toistaiseksi kiistää huhut, on selvää, että firman rahoitus on ollut kriisissä lokakuusta lähtien. Tuollloin yhtiön perustanut ja Microsoftissa rikastunut miljardööri Paul Allen kuoli.

Paul Allen perusti Stratolaunch-yhtiön vuonna 2011. Tarkoituksena oli, että yhtiö kehittäisi laukaisujen ensimmäisenä vaiheena toimivan jättikokoisen suihkukoneen yhteistyössä Burt Rutanin kanssa.

Toisena vaiheena eli kiertoradalle pääsyyn kaavailtiin käytettävän SpaceX-yhtiön Falcon 9 -kantoraketista muunnettavaa Falcon 9 Air -rakettia. SpaceX kuitenkin vetäytyi yhteistyöstä 2012.

Sittemmin tarkoitus oli hyödyntää Pegasus-kantorakettiin pohjautuvia raketteja. Kyseinen rakettimalli on tähän asti laukaistu B-52-pommittajan kyydistä, mutta käyttökustannukset ovat olleet hyvin korkeat pieneen hyötykuormaan nähden. Rakettimallin isoveljen kehitys lopetettiin vuonna 2015.

Elokuussa 2018 Stratolaunch julkaisi tiedot useasta kehitettävästä omasta rakettimallistaan. Niihin kuului myös sukkula-alus, jota voitaisiin käyttää miehitettynä.

Allenin kuollessa lokakuussa vailla perillisiä, hänen noin 19,4 miljardin euron omaisuutensa hallinta siirtyi pääasiassa hänen sisarelleen Jody Allenille. Hänellä ei tiettävästi ole ollut erityistä intressiä veljensä haaveen jatkamiseen.

Yhtiön omien rakettimallien kehitys keskeytettiin tammikuussa. Työntekijöiden määrää vähennettiin, mutta lentokoneen valmistelua jatkettiin silti.

Maailman suurimman lentokoneen, 117 metriä leveän ja 98 metriä pitkän Stratolaunch-koneen neitsytlento tehtiin huhtikuussa. Nyt on epäselvää, lentääkö kone enää kertaakaan.

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto