Hayabusa2-luotaimen kuva Ryugun pinnan läheisyydestä lokakuussa 2018. Luotaimen varjo näkyy asteroidin pinnalla. Kuvalinkistä aukeaa animaatio. Kuva Jaxa

Näyte Ryugu-asteroidista on nyt matkalla kohti maapalloa

Japanin avaruusjärjestö Jaxa raportoi Hayabusa2-luotaimen aloittaneen kotimatkansa. Luotain poistui kilometrin kokoisen Ryugu-asteroidin kiertoradalta tällä viikolla.

Hayabusa2 haki ensimmäisen näytteen Ryugu-asteroidin pinnalta 22. helmikuuta. Toisen näytteen luotain otti pois räjäytetyn pintapölyn alta 11. heinäkuuta.

Alkujaan oli tarkoitus hakea kolmaskin näyte, mutta Jaxa päätyi peruuttamaan lisänäytteiden ottamisen luotaimelle aiheutuvien riskien vuoksi.

Paluulennon aloittamiseen käytettiin luotaimen perinteisiä kemiallisia rakettimoottoreita. Jaxa kertoi eilen, että Hayabusa2 etääntyi Ryugusta 9,2 senttimetrin sekuntinopeudella. Luotaimen asteroidista ottamia kuvia on koottu galleriaan, johon lisätään kuvia vielä lähipäivinä.

Ensi viikon alussa luotaimen on määrä aluksi testata ionimoottoreitaan. Joulukuun alussa aiotaan siirtyä lennon rutiininomaiseen "risteilyvaiheeseen", jossa ionimoottoria käytetään yhtäjaksoisesti luotaimen tuomiseksi Maan lähelle.

Hayabusa2 laukaistiin matkaan joulukuussa 2014. Ryugu-asteroidin luo alus saapui kesäkuussa 2018. Toimintansa aikana Hayabusa2 vapautti asteroidin pinnalle useita pieniä laskeutujia. Niistä merkittävin oli saksalainen MASCOT, joka laskeutui lokakuussa 2018.

Luotaimen on määrä tuoda Ryugulta haettu näyte maapallolle vuoden 2020 lopussa. Näytekapseli laskeutuu Woomeran alueelle Etelä-Australiaan lämpökilven ja laskuvarjon avulla.

Hayabusa2:n edeltäjä eli Hayabusa1 laukaistiin matkaan vuonna 2003. Hayabusa1:n näytteenhaku Itokawa-asteroidilta rajoittui teknisten ongelmien vuoksi mikroskooppisen pieniin kappaleisiin, mutta niistäkin saatiin arvokasta tietoa luotaimen palautettua näytekapselinsa Maahan kesäkuussa 2010.

Aiheesta lisää Jaxa (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto