Taiteilijan näkemys Chang'e 4 -luotaimesta ja sen mönkijästä. Kuva Chinese Academy of Space Technology

Kiinan kuuluotain pääsi matkaan ja laskeutuu uuden vuoden alussa

Kiina laukaisi Chang'e 4 -kuuluotaimen matkaan perjantai-iltana. Laskeutujasta ja pienestä mönkijästä koostuvan luotaimen on tarkoitus laskeutua Kuun Maahan näkymättömän puolen pinnalle 3. tammikuuta.

Laukaisu tehtiin Long March 3B -kantoraketilla Xichangin avaruuskeskuksesta perjantai-iltana. Lennon suunniteltuja vaiheita esitellään animaatiossa.

Chang'e 4 mönkijöineen muistuttaa rakenteeltaan huomattavan paljon Chang'e 3 -luotainta, joka laskeutui Jadekani-mönkijöineen Kuun pinnalle joulukuussa 2013.

Jadekanin toiminta jäi huomattavasti suunniteltua vaatimattomammaksi, koska korkea lämpötila Kuun päivän aikana hankaloitti sen toimintaa. Mönkijän tekniseen suorituskykyyn on todennäköisesti tällä kertaa panostettu eri tavalla.

Luotaimen on tarkoitus asettua Kuun kiertoradalle 11. joulukuuta, minkä jälkeen se odottaa kiertoradalla yli kolmen viikkoa ennen laskeutumisyritystä.

Lentoa valmisteltiin jo toukokuussa laukaistulla Queqiao-linkkiluotaimella. Quaqiao pysyttelee Maa-Kuu-järjestelmän niin kutsutun Lagrangen 2 -pisteen ympäristössä noin 455 000 kilometrin etäisyydellä maapallosta.

Lagrange 2:sta käsin linkkiluotain pystyy välittämään viestejä luotaimen ja maapallon välillä. Ilman tämäntyyppistä järjestelyä ei Kuun kääntöpuolen pinnalta olisi mahdollista ottaa tietoliikenneyhteyttä maapallolle.

Suunniteltu laskeutumispaikka on Von Kármánin kraatteri, joka sijaitsee Aitkenin altaana tunnetun hyvin vanhan ja suuren törmäyskraatterin alueella. Mikäli Chang'e 4 onnistuu, on kyseessä ensimmäinen luotainlaskeutuminen Kuun maahan näkymättömälle eli kääntöpuolelle

Useissa uutisoinneissa samaisesta alueesta käytetty "Kuun pimeä puoli" on harhaanjohtava termi. Aurinko valaisee Kuun maapallolle näkymätöntä osaa silloin, kun meille näkyvä puoli on varjossa, eli 2 viikkoa kuukauden aikana.

Aiheesta lisää Xinhua (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...