Aurinkopurje LightSail-B avattuna laboratoriossa. Kuva Justin Foley / Cal Poly / The Planetary Society

Harrastajien rahoittama aurinkopurje avautui laboratoriossa

Planetary Societyn LightSail-B-aurinkopurje avautui viime viikolla laboratoriossa suoritetussa kokeessa ongelmitta. Nanosatelliitin kokoon rakennettu aurinkopurje on tarkoitus laukaista avaruuteen syyskuussa Falcon Heavy -raketin kyydissä. Projektin rahoitus on kerätty yhdistyksen jäseniltä ja lahjoittajilta.

LightSaililla on 32 neliömetrin kokoinen neliskulmainen aurinkopurje, jonka antaman työntövoiman avulla sen arvioidaan pystyvän nostavan rataansa kilometrin verran vuorokaudessa.

Ohuen mylar-kalvon avaaminen on teknisesti vaikeaa, sillä se joudutaan pakkaamaan hyvin pieneen tilaan ja kalvo voisi revetä helposti. Purjeen tukirankana ovat rullamittaa muistuttavat avautuvat puomit.

Koetta valmisteleva ulkoisesti samanlainen LightSail-A laukaistiin hyvin matalalle radalle viime toukokuussa. Se kärsi teknisistä ongelmista, mutta lopulta onnistui avaamaan aurinkopurjeen ja lähettämään siitä kuvia.

Ensimmäisen kokeen päätarkoitus oli vain näyttää purjeen avaamisen onnistuminen avaruudessa. LightSail-B laukaistaan huomattavasti korkeammalle radalle kuin LightSail-A.

LightSail-B -alus muodostaa Planetary Societyn LightSail-1-kokeen. Sen tarkoituksena on näyttää, että pienen koon aurinkopurjeet ovat käyttökelpoisia. Myöhemmin tehtävä LightSail-2 koe keskittyy aurinkopurjeen ohjauksen parantamiseen ja LightSail-3-lento puolestaan tähtää jo Lagrangen 1 -pisteen saavuttamiseen 1,5 miljoonan kilometrin päässä maapallosta.

Japanin IKAROS-aurinkopurje onnistui todistamaan aurinkopurjeperiaatteen toimivuuden jo 2010. Se demonstroi myös nestekidenäytön soveltuvuuden purjeen ohjailuun heijastuksen määrää säätämällä. Ensimmäistä käytännön tiedetoimintaa tekevää aurinkopurjetta käyttävää planeettaluotainta joudutaan kuitenkin vielä odottamaan todennäköisesti 5–10 vuotta.

Aiheesta lisää Planetary Society (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto