Punainen Steve-kaari taivaalla huhtikuussa 2018. Kuva Ryan Sault

Punaisen Steve-kaaren selitys varmistui

Revontulinäytelmien yhteydessä näyttäytyvää Steve-kaarta ymmärretään nyt entistä paremmin. Tutkijoiden mukaan sen aiheuttaa yhdistelmä varattujen hiukkasten kuumenemista ja korkeaenergisia elektroneja.

Uusi tutkimus Steve-kaaresta ilmestyi Geophysical Research Letters -julkaisussa. Tutkimusryhmä analysoi ja yhdisteli maanpäällisiä kuvia ja satelliittihavaintoja.

Tutkimuksen mukaan Steve esiintyy tilanteessa, jossa varatuista hiukkasista koostuva "joki" Maan ionosfäärissä törmää ilmakehään, kuumentaa hiukkasia ja saa aikaan punertavan valon.

"Revontulille ominaista on hiukkassade eli elektronit ja protonit tulevat siinä alaspäin ilmakehään", kuvailee Bea Gallardo-Lacourt Calgaryn yliopistosta. "Steven hohde ilmakehässä puolestaan aiheutuu kuumenemisesta ilman hiukkassadetta." 

Steve-kaari nousi laajempaan julkisuuteen reilu vuosi sitten. Viime elokuussa ilmiön todettiin olevan syntytavaltaan erilainen kuin normaalit revontulet.

Nimi Steve on lyhenne sanoista Strong Thermal Emission Velocity Enhancement. Ilmiö esiintyy Maan magneettikentässä eri alueella ja lähempänä päiväntasaajaa kuin revontulet.

Tähtiharrastajien havainnot olivat avainasemassa ilmiön tunnistamisessa. "Kun kaupalliset kamerat kehittyvät tarkemmiksi ja sosiaalinen media nostaa kiinnostusta ilmiöön, kansalaistieteen tekijät toimivat kuin liikkuva havaintoverkko", kommentoi Toshi Nishimura Bostonin yliopistosta. "Olemme hyvin kiitollisia heidän analysoitavaksi antamastaan datasta."

Aiheesta lisää AGU (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto