Komeetta Elenin saattaa olla hajoamassa

Aurinkokunnan sisäosiin saapuva komeetta Elenin on himmentynyt ja sen koma näyttää venyneen. Havaitut muutokset viittaavat siihen, että komeetta saattaa olla hajoamassa eikä välttämättä selviä ohituksesta Auringon kanssa.

Elokuun 19. päivä Eleniniin osui Auringon massapurkaus.

"Pian massapurkauksen jälkeen komeetta kirkastui ja sen pyrstössä näkyi kauniita yksityiskohtia", kertoo australialainen tähtiharrastaja Ian Musgrave. "Mutta pian tämän jälkeen harrastajat raportoivat komeetan kirkkauden voimakkaasta vähenemisestä. Uskomme, että se saattaa ennustaa komeetan hajoavan osiin."

Himmeän Eleninin lisäksi taivaalla seikkailee tällä hetkellä myös komeetta Garradd. (Eleninin ja Garraddin etsintäkartat sekä ohjeita niiden havaitsemiseen Tähdet ja avaruus -lehdessä no 6/2011)

<link http: www.universetoday.com comet-elenin-could-be-disintigrating>Aiheesta lisää Universe Today (englanniksi)