Taiteilijan näkemys valkoisen kääpiötähden kiteytyneestä sisuksesta. Kuva University of Warwick / Mark Garlick

Tulevaisuudessa Aurinko muuttuu kiteiseksi palloksi – näin on käynyt jo monelle muulle tähdelle

10 miljardin vuoden kuluttua Aurinkomme muuttuu kuollessaan valkoiseksi kääpiöksi. Tiiviin kääpiötähden ydin tulee olemaan kiinteää kidettä.

Pitkään on tiedetty, että Auringon kohtalo on päättää päivänsä valkoisena kääpiönä.

Nyt tutkijat ovat kuitenkin saaneet ensimmäiset suorat todisteet siitä, että valkoisten kääpiötähtien ytimiin muodostuu kiinteä kiteinen ydin metallisesta hapesta ja hiilestä.

Vanhimmat valkoiset kääpiötähdet ovat melkein Linnunradan ikäisiä, ja ne ovat todennäköisesti lähes kokonaan kiteisiä.

"Kaikki valkoiset kääpiöt kiteytyvät jossain vaiheessa kehitystään, vaikkakin massiivisemmilla valkoisilla kääpiöillä prosessi tapahtuu nopeammin", toteaa Pier-Emmanuel Tremblay Warwickin yliopistosta.

"Tämä tarkoittaa sitä, että miljardit galaksimme valkoiset kääpiöt ovat jo päättäneet prosessin ja ovat pohjimmiltaan kiteisiä palloja taivaalla."

Tremblayn mukaan Auringostammekin tulee kiteinen valkoinen kääpiö noin 10 miljardin vuoden kuluttua.

Nyt julkistettu havainto perustuu ESAn Gaia-satelliitin mittauksiin. Tulos julkaistiin uusimmassa Nature-tiedelehdessä lähes tarkalleen 50 vuotta sen jälkeen, kun ilmiön olemassaolo ensimmäistä kertaa ennustettiin.

Uutisesta on 13.1. korjattu englannin crystallization-sanan käännös kiteytymiseksi.

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto