Linnunradassa on tähtiä, jotka kertovat 12,5 miljardia vuotta sitten tapahtuneesta galaksitörmäyksestä. Kuvassa tähdet alun perin löytänyt Gaia-satelliitti. Kuva ESA / ATG medialab / ESO / S. Brunier

Linnunradan muinaisen galaksikolarin ajankohtaa korjattiin taaksepäin

Astronomit ovat analysoineet Linnunrataan ammoin törmänneen galaksin tähtien koostumusta. Tutkimuksen perusteella kolarointi tapahtui 2,5 miljardia vuotta oletettua aiemmin.

Eurooppalainen Gaia-satelliitti paljasti viime vuonna Linnunradan kiekkoa ympäröivästä halosta kemiallisesti poikkeavia tähtiä. Tutkimusten mukaan niiden täytyi olla peräisin toisesta galaksista. Törmäysajankohta ajoitettiin kymmenen miljardin vuoden päähän.

Nyt tämän Gaia-makkaran eli Gaia-Enceladus -nimellä kulkevan kääpiögalaksin jäänteen tähtiä on syynätty tarkemmin. Työssä hyödynnettiin APOGEE-tähtikartoituksesta saatuja kemiallisia mittauksia.

Yksityiskohtaisen mallinnuksen perusteella törmäyksen on täytynyt tapahtua jo 12,5 miljardia vuotta sitten eli 2,5 miljardia vuotta luultua aiemmin.

Samalla tutkimustiimi havaitsi törmäyksen aikaisen aukon Linnunradan tähtien ikäjakaumassa. Tulos viittaa galaksien yhdistymisen aiheuttaneen häiriön Linnunradan tähtituotannossa.

"Spekuloimme, että Gaia-makkaran ja Linnunradan yhdistymisen aiheuttama turbulenssi ja kuumentuminen ovat voineet estää tähtien muodostuksen tuohon aikaan", sanoo Fiorenzo Vincenzo Birminghamin yliopistosta.

Tutkimusryhmän suunnitelmissa on tarkentaa kuvaa galaksikolarista entistäkin yksityiskohtaisemman kemiallisen analyysin avulla.

Aiheesta lisää Birminghamin yliopisto (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto