Kotkasumu kuvattiin uudessa valossa

Herschel-avaruusteleskooppi on kuvannut Kotkasumun infrapunavalossa.

Sumu sijaitsee noin 6 500 valovuoden päässä maapallolta ja siinä on lukuisia juuri syntyneitä tähtiä. Tähtien säteily on veistänyt kaasusta erilaisia muotoja.

Hieman kuvan keskustan alapuolella sijaitsee alue, jota on kutsuttu "Luomisen pilareiksi". Sen valovuosia pitkien pylväiden sisällä kaasu on niin tiheää, että se voi romahtaa oman painovoimansa avulla uusiksi tähdiksi.

Alkuperäinen Hubble-teleskoopin otos tästä Kotkasumun alueesta on vuodelta 1995 (alempi kuva), ja se on yksi kautta aikojen kuuluisimmista tähtitieteen valokuvista. Kuva otettiin näkyvässä valossa. Herschel sen sijaan havaitsee infrapunavaloa, jonka ansiosta on mahdollista kurkistaa syvemmälle kaasupilvien sisään.

Kuvassa sininen on hieman lämpimämpää kaasua ja punainen kylmempää.

<link http: www.esa.int images m16_herschel.jpg>Suurempi kuva

<link http: www.esa.int export esasc semg4nmxdxg_index_0.html>Aiheesta lisää ESA (englanniksi)