Hubble kuvasi kosmisen lohikäärmeen

Hubble-avaruusteleskooppi on kuvannut kosmista lohikäärmettä muistuttavan galaksin. Kohde on todellisuudessa Linnunradan kaltainen spiraaligalaksi, jonka erikoinen ulkonäkö on vain painovoiman synnyttämä optinen illuusio.

Viereisessä kuvassa varsinainen galaksi näkyy lohikäärmeen pään kohdalla. Painovoimalinssiksi kutsutun ilmiön takia galaksista tuleva valo on kuitenkin venynyt lohikäärmeen hoikaksi vartaloksi.

Painovoimalinssi syntyy jos tutkittavan kohteen ja Maan välissä on paljon massaa. Koska myös valo taipuu painovoiman vaikutuksesta, voi välissä oleva massiivinen kohde toimia tavallisen linssin tapaan suurentaen ja vääristäen taustalla näkyviä kohteita. Kosmisen lohikäärmeen tapauksessa painovoimalinssinä toimii galaksijoukko Abell 370.

Kosminen lohikäärme löydettiin jo pari vuosikymmentä sitten, mutta Hubblen ja sen hiljattain uusitun kameralaitteiston ansiosta galaksi pystyttiin kuvaamaan ennen näkemättömällä tarkkuudella.

<link http: www.nasa.gov images content>Alkuperäinen kuva kosmisesta lohikäärmeestä lähiympäristöineen

Aiheesta lisää <link http: www.newscientist.com article dn17765-upgraded-hubble-telescope-spies-cosmic-dragon.html>New Scientist -lehden sivuilla (englanniksi)