Maapallo. Kuva Nasa

Maapallon ilmakehän rippeet ulottuvat yli Kuun

Pari vuosikymmentä vanhasta luotaindatasta on paljastunut, että planeettamme ilmakehä on luultua laajempi. Ilmakehän vetyatomit ulottuvat harvana pilvenä jopa Kuuta kauemmaksi.

"Kuu kiitää läpi Maan ilmakehän", kertoo Igor Baliukin Venäjän avaruustutkimusinstituutista. "Emme olleet tietoisia tästä ennen kuin kuin puhalsimme pölyt pois havainnoista, jotka SOHO-luotain teki yli kaksi vuosikymmentä sitten."

Ilmakehämme vaihettuu ulkoavaruuden tyhjyydeksi harvana vetyatomipilvenä, jota kutsutaan geokoronaksi. Apollo 16:n astronautit ottivat tästä ultraviolettivalossa loistavasta ilmiöstä kuvan ollessaan Kuussa 1972.

"Silloin astronautit Kuun pinnalla eivät tienneet, että he olivat itse asiassa geokoronan laita-alueen sisäpuolella", sanoo Jean-Loup Bertaux CNRS:stä.

Tähtitieteilijöiden analyysi Aurinkoa tutkivan SOHO-luotaimen vanhasta datasta paljasti, että geokorona ulottuu kaummillaan jopa 630 000 kilometrin päähän maapallosta.

Mistään tiheästä aineksesta ei kuitenkaan ole kyse. Noin 60 000 kilometrin päässä Maasta kuutiosenttimetrissä on 70 vetyatomia, Kuun etäisyydellä eli noin 380 000 kilometrin päässä niitä on samassa tilavuusmitassa keskimäärin vain 0,2.

Aiheesta lisää American Geophysical Union (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...