Suomalainen plasmajarru voi auttaa vähentämään avaruusromua

Ilmatieteen laitoksella työskentelevä Pekka Janhunen on kehittänyt satelliitteihin sopivan plasmajarrun. Keksinnön avulla käytöstä poistuneet satelliitit voidaan tuhota hidastamalla niiden nopeutta ja pudottamalla ne hallitusti Maan ilmakehään. Tämä auttaisi kiertoradalle jäävän avaruusromun vähentämisessä.

"Plasmajarru on ohuesta metallilangasta punottu lieka, joka varataan negatiivisesti. Sähköisesti varattu lieka jarruttaa satelliitin menoa vuorovaikutuksessa [maapallon] ionosfäärin kanssa, jolloin satelliitin rata painuu vähitellen alas", kuvailee Janhunen.

Esimerkiksi jarruraketti ajaisi saman asian, mutta erityisesti pienissä satelliiteissa rakettimoottorin sisällyttäminen mukaan lisäisi kokonaiskustannuksia huomattavasti. Plasmajarru sen sijaan on halpa ja painaa vain joitain satoja grammoja.

Plasmajarrun toimivuutta tullaan kokeilemaan vuonna 2012 laukaistavalla virolaisella ESTCube-1-piensatelliitilla. Janhusen tutkimus julkaistiin uusimmassa Journal of Propulsion and Power -lehdessä.

<link http: fmi.fi uutiset>Aiheesta lisää Ilmatieteen laitoksen sivuilla