Taiteilijan näkemys avaruudessa yksinään kelluvasta eksoplaneetasta.

Orvolla planeetalla on sulasta raudasta muodostuneita pilviä

Planeetta PSO J318.5-22 kelluu yksinään avaruudessa ilman emotähteä.

Hiljattain julkaistujen mittausten mukaan tämän planeetan kirkkaus voi muuttua jopa 10 prosenttia vain muutamassa tunnissa. Tutkijat arvelevat, että kirkkausmuutokset johtuvat sulia rautapisaroita sisältävistä pilvistä, jotka tulevat näkyviin planeetan pyöriessä.

“Kyseessä olisi samanlainen myrsky kuin Jupiterin suuri punainen pilkku", kertoo Beth Biller Edinburghin yliopistosta.

Kaukainen planeetta on noin kahdeksan Jupiterin massainen. Jupiterista poiketen nyt tutkittu eksoplaneetta on erittäin kuuma. Sen pintalämpötila on yli 800 celsiusastetta.

Vaikka PSO J318.5-22 ei kierrä mitään tähteä, kohde muistuttaa paljon enemmän jättiläisplaneettoja kuin niin sanottuja ruskeita kääpiöitä eli epäonnistuneita tähtiä. Todennäköisesti planeetta muodostuikin alkujaan jonkin tähden ympärillä, mutta joutui heitetyksi ulos aurinkokunnastaan.

Yksinäisyydestä on tutkimusten kannalta hyötyä. Koska lähellä ei ole yhtään tähteä häikäisemässä valollaan, kohdetta on helpompi havaita. Tutkijat arvelevatkin, että samanlaisia pilviä tullaan löytämään muiltakin planeetoilta, kunhan niitä päästään tutkimaan paremmin.

Aiheesta julkaistu tutkimus (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto