Taiteilijan näkemys GJ 357 -tähteä ympäröivästä planeettakunnasta. Kuva Jack Madden / Cornell University

Mahdollisesti elinkelpoinen supermaapallo paljastui vain 31 valovuoden päästä

Tutkijat ovat havainneet läheisen tähden ympäriltä kolme planeettaa. Yksi näistä saattaa olla elämälle sopiva.

"Tämä on jännittävää, sillä kyseessä on ensimmäinen ihmiskunnan havaitsema lähellä sijaitseva supermaapallo, joka voi kantaa elämää", ihastelee Lisa Kaltenegger Carl Sagan -instituutista.

Tuore planeettalöytö GJ 357 d on korkeintaan noin kaksi kertaa kotiplaneettaamme suurempi. Massaa sillä on suunnilleen kuuden maapallon verran.

Koska planeetta sijaitsee vain 31 valovuoden päässä meistä, se on suhteellisen hyvä kohde lisätutkimuksille.

Löydetty planeetta saa suunnilleen saman verran energiaa emotähdestään kuin Mars saa Auringosta. Toisin kuin Mars, nyt havaittu planeetta on kuitenkin voinut suuremman massansa avulla pitää kiinni lämmittävästä kaasukehästään.

“Paksun kaasukehän avulla GJ 357 d -planeetalla voisi Maan tapaan olla nestemäistä vettä pinnallaan, ja me pystyisimme havaitsemaan elämän merkkejä pian toimintaan tulevilla teleskoopeilla", haaveilee Max Planckin tähtitieteen instituutissa työskentelevä Diana Kossakowski.

Saman tähden ympäriltä löytyi myös kaksi muuta supermaapalloa. Ne kuitenkin sijaitsevat lähempänä emotähteään, ja siksi niiden uskotaan olevan liian kuumia elämälle.

Aiheesta lisää Cornellin yliopisto (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto