Taiteilijan näkemys supermaapallosta 55 Cancri e. Jälkimmäisessä kuvassa tulivuoritoiminnan vapauttamat kaasut ja pöly ovat peittäneet osan planeetan laavan täyttämästä pinnasta. Kuva R. Hunt

Kaukaiselta planeetalta löytyi tulivuoritoimintaa

Vieraassa aurinkokunnassa olevan planeetan lämpötila on lähes kolminkertaistunut vajaan kahden vuoden aikana. Vaikka ilmiön syy on vielä osittain mysteeri, taustalla on todennäköisesti massiivinen tulivuoritoiminta planeetan pinnalla.

Spitzer-avaruusteleskoopilla tehty havainto on historiallinen. 

Tämä on ensimmäinen kerta, kun toisessa aurinkokunnassa sijaitsevan kiviplaneetan kaasukehässä on nähty tapahtuvan suuri muutos. Jos kyse on tosiaan tulivuorista, se olisi myös ensimmäinen todiste maapalloa paljon suurempien kiviplaneettojen eli supermaapallojen vulkaanisesta aktiivisuudesta.

55 Cancri e on noin kahdeksan maapallon massainen ja se kiertää neljän muun planeetan kanssa auringonkaltaista tähteä. Planeetta kääntää aina saman puolen emotähteään kohti, jonka takia sen toisella puolella on jatkuva päivä ja toisella puolella loputon yö.

Se on myös lähimpänä meitä oleva supermaapallo, jonka kaasukehää voimme tutkia (aiheesta lisää Tähdet ja avaruus -lehdessä 4 tai 5/2015)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto