Taiteilijan näkemys laskeutujaluotaimesta Jupiterin Europa-kuussa. Kuva Nasa / JPL-Caltech

Tällainen laskeutujaluotain voitaisiin lähettää Europa-kuuhun 2024

Nasa on julkaissut suunnitelman Jupiterin Europa-kuuhun laskeutuvasta luotaimesta. Rahoituksen löytyessä luotain saatettaisiin laukaista matkaan jo 2024.

Laskeutujalle nimetään raportissa kolme päätavoitetta tieteen osalta. Pääosassa olisi etsiä todistusaineistoa Europa-kuun mahdollisesta elämästä. Mikäli kuun pinnanalaisessa valtameressä olisi elämää, todisteita siitä olisi voinut kulkeutua kuun pinnalle asti.

Tavoite on merkittävä, sillä elämän merkkien etsiminen taivaankappaleilta on harvoin luotainten prioriteettina.

Toisena päätavoitteena olisi Europa-kuun ympäristön elinkelpoisuuden arviointi. Kolmanneksi haluttaisiin tutkia kuun pintaa ja pinnanalaista rakennetta tulevaisuuden luotainten suunnittelun helpottamiseksi.

Europa-laskeutuja on kokonaan erillinen projekti Nasan parhaillaan rakentamasta Jupiterin kiertolaisluotaimesta, joka on määrä laukaista matkaan 2020-luvun alkupuoliskolla.

Europaa pidetään yleisesti Marsin ohella aurinkokunnan todennäköisimpänä paikkana löytää elämää maapallon ulkopuolelta. Hieman omaa Kuutamme pienemmällä jääpeitteisellä Europalla arvioidaan olevan 15–50 kilometrin paksuisen jääkuoren alla satoja kilometrejä syvä sula valtameri.

Laskeutujaluotaimen ja koko Nasan rahoituksen suhteen eletään parhaillaan epävarmuuden aikaa, koska presidentti Donald Trumpin avaruuspolitiikan suunta on vielä hämärän peitossa. Perinteisesti presidentti on päättänyt pitkälle rahoituksen painopisteistä.

Aiheesta lisää Tähdet ja avaruus -lehdessä 2 tai 3/2017.

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto