JUICE-luotain saapuu Jupiterin luokse vuonna 2030. Kuva ESA / AOES

JUICE-luotain tutkii elämän mahdollisuuksia Europa-kuussa

Euroopan avaruusjärjestön ESAn seuraava suuri luotainohjelma on Jupiteria ja sen kuita tutkiva JUICE-luotain.

Luotaimen erityiskohteena on Jupiterin jäinen kuu Europa ja sen pinnanalainen suolainen valtameri, joka on kilometrien paksuinen. JUICEn odotetaankin tuovan tietoa elämän mahdollisuudesta muualla aurinkokunnassa.

Jupiterin ja Europan lisäksi JUICEn tutkimuskohteina ovat muut Jupiterin suuret kuut eli Io, Ganymedes ja Kallisto. Io on aurinkokuntamme vulkaanisesti aktiivisin kuu. Ganymedes on puolestaan aurinkokuntamme suurin kuu ja ainoa kuu, jolla on oma sisäinen magneettikenttä.

Suomella on osuutensa luotainhankkeessa. Ilmatieteen laitos on mukana rakentamassa mittalaitetta, joka tutkii kuita ympäröiviä kaasuhiukkasia. Mittaukset antavat tietoa kuiden pinnan ja sisäosien koostumuksesta sekä siitä, miten Jupiterista tulleet hiukkaset ovat muovanneet kuiden pintaa vuosimiljoonien saatossa.

Luotain laukaistaan matkaan näillä näkymin vuonna 2022. Aluksen on määrä saapua Jupiterin luokse vuonna 2030.

Aiheesta lisää Ilmatieteen laitos

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto