Taiteilijan näkemys avautuneesta IKAROS-aurinkopurjeesta. Kuva Jaxa

IKAROS-aurinkopurje on nyt auki

Japanin avaruusjärjestön IKAROS-aurinkopurje on saatu vihdoin auki.

Avausoperaatio venähti viikon pituiseksi. Vain 7,5 mikrometriä paksun alumiinilla päällystetyn polyimidikalvon avaaminen kauko-ohjetulla automatiikalla oli haastava tehtävä.

Kyseessä on ensimmäinen Maan kiertoradan ulkopuolella toteutettu aurinkopurjekoe. Toukokuun 21. päivä laukaistun Ikaroksen tehtävänä on todistaa, että auringonvalon käyttäminen avaruusaluksen radan muuttamiseen toimii käytännössä.

Luotaimen 300 kilon massa on suuri verrattuna 14-metrisen purjeen pinta-alaan. Siksi aurinkopurjeen efekti jää parhaimmassakin tapauksessa minimaaliseksi, mutta se voitaneen kuitenkin havaita.

Aiemmat aurinkopurjeprojektit ovat epäonnistuneet joko kantoraketin vian tai purjeen sotkeutumisen vuoksi. (Lisää aiheesta Tähdet ja avaruus -lehdessä 5 tai 6/2010)

Lisää aiheesta Jaxa (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto