Ylhäällä himmeä nuoli näyttää mahdollisen pilvimuodostelman. Alempana selvemmin erottuva pilvikandidaatti. Kuva Nasa / JHUAPL / SwRI

Plutossa on ensimmäistä kertaa nähty pilviä

Nasan New Horizons -luotain on saattanut kuvata Pluton jäisen pinnan yllä leijuvia pilviä.

Jos arvio oikea, kyseessä on ensimmäinen kerta kun kääpiöplaneetalla on nähty pilviä. Samalla se myös todistaisi, että tämän pienen taivaankappaleen kaasukehä on kuviteltua monimutkaisempi.

Tällä hetkellä tiedot pilvien löytymisestä perustuvat New Scientist -lehden ja tutkijoiden välisiin sähköposteihin. Havainnosta ei ole julkaistu virallista tiedotetta tai tutkimusta. Tämä viittaa siihen, etteivät tutkijat ole vielä täysin varmoja pilvitulkinnan oikeellisuudesta.

Jo aiemmin tiedettiin, että Plutossa on utua. Hiljattain raportoitiin myös Pluton lumihuippuisista vuorista. Pilvien olemassaolo ei siis olisi varsinainen yllätys.

Pilvikandidaatit löytyivät kuvista, jotka ovat ilmeisesti vasta hiljattain saatu New Horizons -luotaimelta. Alus teki lähiohituksen Pluton kanssa viime vuoden heinäkuussa, mutta hitaan yhteyden takia havaintojen siirto saadaan luultavasti valmiiksi vasta tämän vuoden loppupuolella.

Aiheesta lisää New Scientist (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto