Taiteilijan näkemys Pluton kaasukehästä. Alhaalla oikealla näkyy Pluton kiertolainen Kharon. Kuva P.A.S. Cruickshank

Pluton kaasukehä yllätti laajuudellaan ja koostumuksellaan

Kääpiöplaneetta Pluton kaasukehä on huomattavasti aiemmin oletettua suurempi ja sisältää myrkyllistä hiilimonoksidia eli häkää.

Löydöt tehtiin lähes kaksi vuosikymmentä kestäneen havainnoinnin jälkeen. Tulokset julkaistiin eilen Royal Astronomical Societyn kokouksessa Llandudnossa Walesissa.

Pluto on ainoa kääpiöplaneetta, jonka ympärillä on havaittu kaasukehä. Tätä ennen sen kaasukehän tiedettiin ulottuvan yli sadan kilometrin korkeuteen. Uusien tulosten mukaan se jatkuu ohuena ainakin yli 3 000 kilometriin asti.

Tutkijat uskovat, että Pluton kaasukehän koko riippuu siitä, kuinka paljon lämpöä kääpiöplaneetta kulloinkin saa Auringolta. Pluto oli lähimpänä Aurinkoa vuonna 1989 - siis juuri äskettäin, jos sitä vertaa Pluton 248 maapallon vuotta kestävään kiertoaikaan.

Aiheesta lisää RAS (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto