Taiteilijan näkemys maisemasta Pluton pinnalta. Auringon kirkkaus on sieltä katsottuna vain tuhannesosan verrattuna Maasta nähtyyn. Kuva ESO / L. Calçada

Pluton ilmakehä on pintaa lämpimämpi

Euroopan eteläinen observatorio on löytänyt Pluton ilmakehästä huomattavia määriä metaania. VLT:llä tehtyjen havaintojen mukaan osa kääpiöplaneetan ilmakehästä on peräti 40 celsiusastetta kuumempaa kuin sen pinta, jonka lämpötila on noin -220 celsiusastetta.

Havaintojen mukaan lähellä Pluton pintaa ilmakehän lämpötila nousee korkeuden myötä noin 3-15 celsiusastetta kilometriä kohti. Ilmiö on päinvastainen kuin Maan troposfäärissä, jossa lämpötila laskee noin kuusi astetta per kilometri. Eron aiheuttaa se, että Pluton pinta sublimoituu auringonvalon vaikutuksesta, mikä jäähdyttää sitä.

Metaanin osuus on uusien havaintojen perusteella Pluton ilmakehässä noin puoli prosenttia. Enimmäkseen typestä koostuva ilmakehä on erittäin ohut. Sen paine on ainoastaan 0,015 millibaaria eli sadastuhannesosan Maan ilmanpaineesta merenpinnan tasossa.

Plutoa kohti matkaa parhaillaan New Horizons -luotain, joka tekee kohteestaan lähiohituksen vuonna 2015.

Lue lisää ESOn sivuilta (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto