Taiteilijan kuvassa hiljattain kääpiöplaneetan aseman saanut Makemake. Kuva R. Hurt / JPL-Caltech / Nasa

Makemake on aurinkokunnan uusin kääpiöplaneetta

Aurinkokunta on saanut uuden kääpiöplaneetan. Kansainvälinen tähtitieteellinen liitto IAU on nimittäin määritellyt koodinimellä 2005 FY9 tunnetun kohteen plutoideihin kuuluvaksi kääpiöplaneetaksi. Samalla kohde sai viralliseksi nimekseen Makemake. Makemake (lausutaan MAH-kay MAH-kay) on Pääsiäissaarten mytologiassa ihmiskunnan luoja.

Makemake on yksi suurimmista aurinkokunnan ulompien osien kappaleista. Tuore kääpiöplaneetta on hieman Plutoa pienempi, kiertää hieman Plutoa kauempana sekä on myös hieman Plutoa himmeämpi kohde. Makemaken kiertorata Auringon ympäri on kuitenkin kääntynyt normaalista planeettojen ratatasosta.

Havaintojen perusteella Makemaken pinta näyttää olevan punertava. Tämä viittaisi siihen, että kääpiöplaneetta on todennäköisesti jäätyneen metaanin peittämä.

Aurinkokunnassa on nyt virallisesti neljä kääpiöplaneettaa. Nämä ovat Pluto, Eris, Ceres ja Makemake.

Aiheesta lisää New scientist -lehden sivuilla (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto