Kääpiöplaneetta Ceres Hubblen kuvaamana. Pinnan kontrastia on lisätty kuvassa pinnanmuotojen erottamiseksi. Kuva Nasa / ESA, J. Parker / P. Thomas / L. McFadden

Kääpiöplaneetta Cerekselle suunnitellaan laskeutujaa

Tutkijat hahmottelevat laskeutujaluotainta Ceres-kääpiöplaneetalle. Cereksen jääpeitteiselle napa-alueelle saapuva luotain voisi etsiä merkkejä elämästä.

"Laskeutuja irtaantuisi sitä kuljettaneesta luotaimesta, jarruttaisi ja laskeutuisi lähelle kohdesijaintiaan välttäen kivenjärkäleitä ja pysyviä varjoja", haaveilee Joël Poncy Thales Alenia Space -yrityksestä. "Suorittaisimme samanlaista analyysia kuin Phoenix läheisestä pinnan materiaalista ja laskisimme pienmönkijän tutkimaan maastoa kauempaa."

Laskeutuja käyttäisi hyväkseen Cereksen kiertoradalle vuonna 2015 saapuvan Dawn-luotaimen havaintoja. Projekti toteutettaisiin luultavasti Nasan ja ESAn yhteistyöllä sekä suhteellisen pienellä budjetilla. Ceres-projektin rahoituksesta ei vielä tässä vaiheessa ole tietoa.

Kääpiöplaneetta Ceres on noin 940 kilometriä halkaisijaltaan ja kiertää Aurinkoa keskellä asteroidivyöhykettä.

Lue lisää Nasan Astrobiology Magazinen sivuilta (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto