Taiteilijan näkemys Hera-luotaimesta tutkimassa Didymoon-asteroidia. Kuva ESA–ScienceOffice.org

Asteroidien torjuntatekniikka pääsee ensimmäiseen todelliseen testiin

Nasa aikoo muuttaa pienen asteroidin rataa törmäyttämällä siihen luotaimen. Tämän jälkeen toinen luotain matkaa tutkimaan törmäyksen vaikutuksia.

Suunnitelmien mukaan vuonna 2022 Nasan DART-luotain törmää Didymoon-lempinimen saaneeseen asteroidiin. Kohde on halkaisijaltaan vain 160 metriä eli suunnilleen Gizan suurimman pyramidin kokoinen.

Törmäyksen tavoitteena on muuttaa pikkuasteroidin rataa. Näin päästään ensimmäistä kertaa käytännössä testaamaan, onko tämänkaltaisella tekniikalla mahdollista torjua maapalloa uhkaava asteroidi.

Euroopan avaruusjärjestön ESAn Hera-luotaimen on määrä tutkia samaa asteroidia törmäyksen jälkeen vuonna 2026. Heran avulla saadaan paljon tietoa, jota ei kyetä keräämään maapallolta käsin tehtävillä havainnoilla.

"Tämä antaa meille hyvän arvion törmäyksessä siirtyvästä liikemäärästä ja siten sen toimivuudesta torjuntatekniikkana", selittää Michael Küppers ESAsta.

"Nämä ovat perustavanlaatuisia parametrejä, joiden avulla voidaan vahvistaa tulevaisuuden torjuntalentoihin tarvittavien numeeristen törmäysmallien oikeellisuus. Näin ymmärrämme paremmin, voidaanko tätä tekniikkaa käyttää jopa suurempiin asteroideihin, ja saamme varmuuden, että pystymme tarvittaessa puolustamaan kotiplaneettaamme."

Aiheesta lisää ESA (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto