Animaatio Apophis-asteroidin radasta, jolla se ohittaa Maan 13. huhtikuuta 2029. Kuvaan on merkitty sinivihreällä kauempana kiertävät satelliitit sekä purppuralla ISS:n rata. Kuva JPL-Caltech

Apophis ohittaa maapallon läheltä 2029 – valmistautuminen on jo käynnissä

Apophis-asteroidin ohitus 13. huhtikuuta 2029 kerää jo nyt tiedeyhteisön mielenkiintoa. Suunnitelmat havaita asteroidia ovat pitkällä.

Halkaisijaltaan 340-metrisen Apophis-asteroidin lähiohitus tapahtuu arviolta 31 000 kilometrin etäisyydeltä maapallosta.

"Aiomme havaita asteroidia sekä optisesti että tutkalla. Tutkahavainnoissa saatamme päästä vain muutamien metrien erotustarkkuuteen", selittää Marina Brozovic Nasan JPL:stä.

Samalta etäisyydeltä on jo havaittu muutamia muita Maan ohituksia. Nämä asteroidit ovat kuitenkin olleet hyvin pieniä, tyypillisesti 5–10 metrin kokoisia. Apophiksen suuruiset järkäleet ovat paljon harvinaisempia.

Ohituksen kulku pystytään jo ennakoimaan. Apophiksen arvioidaan kirkastuvan paljain silmin erottuvaksi yöllä Australiassa ennen lähintä ohitusta. Kappaleen projisoitu reitti ylittää sitten Intian valtameren matkalla lähimpään pisteeseensä.

Lähimmillään Maata Apophis käy ollessaan Atlantin valtameren yläpuolella. Asteroidi ylittää Atlantin vain tunnissa.

Tällä viikolla järjestettävässä planeettapuolustuksen konferenssissa Washington DC:ssä tutkijat pohtivat esimerkiksi, pystyttäisiinkö asteroidia tutkimaan lähiluotaimilla ohituksen yhteydessä. Toinen kysymys kuuluu, riittääkö ohitus aiheuttamaan asteroidin pinnalla pieniä muutoksia, kuten maanvyörymiä.

Edelleenkään Apophiksen tarkkaa rataa ei tunneta täydellä varmuudella. Törmäystodennäköisyys Maahan ohituksen yhteydessä on kuitenkin alle yhden suhde sataan tuhanteen.

Aiheesta lisää Nasa (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto