Marsissa on luultavasti yhä nestemäistä vettä

Arvelut Marsissa edelleen virtaavasta nestemäisestä vedestä ovat vahvistuneet entisestään.

Varsinaiset todisteet nestemäisestä vedestä saatiin jo viime kesänä, kun punaista planeettaa kiertävä MRO-luotain valokuvasi satoja kapeita juovia Marsin pinnalta. Tällä viikolla tutkijaryhmä ilmoitti löytäneensä lisää uusia raitoja.

Juovat sijaitsevat jyrkillä rinteillä ja ne tummenevat, kun lämpötila alueella nousee. Muodostelmat näyttävätkin syntyneen pinnan alla olevan jään sulaessa. Tähän asti tutkijat ovat silti välttäneet kyseistä selitystä, sillä luotaimen spektrometri ei havainnut merkkejä veden olemassaolosta.

Uusi analyysi on kuitenkin paljastanut spektrometrin heikkoudet - laite kuvaa aluetta sellaiseen vuorokaudenaikaan, jolloin nestemäistä vettä ei luultavasti ole. Lisäksi laitteen erotuskyky on paljon huonompi kuin valokuvien ottamiseen käytetyssä kamerassa.

Pinnan alla tai pinnalla kulkenut nestemäinen vesi onkin nyt vahvin selitys juoville.

"On helpompi selittää, miksi spektrometri ei nähnyt vettä", toteaa Alfred McEwen Arizonan yliopistosta. "Nyt olenkin taas sitä mieltä, että kyseessä voi olla kostuminen ja kuivuminen."

<link http: www.nature.com news mystery-of-slick-martian-slopes-gets-less-slippery-1.10268>Aiheesta lisää Nature (englaniksi)