Arsia Mons -tulivuoresta lähtevä pilvivana erottuu selvänä Mars Express -luotaimen viime viikolla ottamissa kuvissa. Kuva ESA / Mars Express

Marsin tulivuoresta lähtee yli tuhat kilometriä pitkä pilvivana – Mistä oikein on kyse?

Arsia Mons -tulivuoresta viime viikolla otetuista kuvista erottuu pilvivana, joka tuo erehdyttävästi mieleen tulivuorenpurkauksen vanan. Aiheeseen perehtyneet tutkijat selittävät, miten pilvi todellisuudessa syntyy.

Huomiota herättävät kuvat löytyvät Mars Express -luotaimen kuva-arkistosta, johon päivitetään jatkuvasti tuoreita Marsista otettuja kuvia. Pilvivana on karkeasti sata kilometriä leveä ja yli tuhat kilometriä pitkä.

Pilven varjosta näkyy, että pilvi sijaitsee kymmenien kilometrien korkeudessa Marsin kaasukehässä.

"Kyseessä on todennäköisesti vesijään kiteistä koostuva pilvi", kertoo Aymeric Spiga Sorbonnen yliopistosta Ranskasta Tähdet ja avaruus -lehdelle. "Arsia Monsilla esiintyy myös pölypilviä, mutta vain lähellä syyspäiväntasausta. Nyt ollaan lähellä kesäpäivänseisausta eteläisellä pallonpuoliskolla."

Ilmiötä kuvailee myös Arizonan valtionyliopistossa työskentelevä Mars-tutkija Tanya Harrison Twitter-tilillään.

"Nämä pilvet Arsia Monsin huipulla johtuvat orografisesta ilmiöstä. Siinä pilvet muodostuvat, kun ilma liikkuu ja nousee topografian mukaan, tässä tapauksessa 19 kilometriin kohoavan vuoren vuoksi. Maapallolla vastaavaa ilmiötä tapahtuu myös", Harrison selittää.

Parhaillaan Marsin eteläisellä pallonpuoliskolla on keskikesä. Sen vuoksi Marsin eteläisestä napajäätiköstä on sublimoitunut runsaasti vettä planeetan kaasukehään. Vastaavien pilven muodostuminen kolme vuotta sitten näkyy Intian MOM-luotaimen kuvassa.

Arsia Mons on lähes 20 kilometriin Marsin keskikorkeudesta kohoava tulivuori. Se sijaitsee noin 1 800 kilometrin päässä Marsin korkeimmasta tulivuoresta, Olympus Monsista.

Marsissa tiedetään tapahtuneen tulivuoritoimintaa pienessä mittakaavassa viimeksi useita kymmeniä miljoonia vuosia sitten. Vuonna 2016 planeetan ydin varmistui sulaksi, joten periaatteessa tulivuorenpurkaukset ovat mahdollisia tulevaisuudessakin.

Todennäköisesti purkauksia esiintyy lyhyitä aikoja kerrallaan magmapulssien kohotessa syvemmältä pintaa kohti. Aktiivisten jaksojen välissä on kymmenien miljoonien vuosien passiivisia ajanjaksoja.

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto