Opportunity-kulkijan kuva pilvistä Marsissa. Kuva Nasa / JPL-Caltech

Marsin pilvet saavat alkunsa meteorisavusta

Korkealla Marsin kaasukehässä on ohuita pilviä, joiden syntyä on ollut hankala selittää. Nyt tutkijat uskovat niiden saavan alkunsa kaasukehässä hajoavista meteoreista.

Pilvet eivät synny itsestään, vaan ne tarvitsevat mikroskooppisia hiukkasia, joiden ympärille höyry voi alkaa tiivistyä. Maapallolla esimerkiksi merisuola ja pöly toimivat pilvien tiivistymisytiminä.

Marsin kaasukehän keskiosassa, joka alkaa 30 kilometrin korkeudelta pinnasta, tällaisia ytimiä ei kuitenkaan pitäisi tutkijoiden mukaan olla. Punaisen planeetan pilviä kollegoineen tutkinut Victoria Hartwick kertoo, etteivät he olleet onnistuneet saamaan tietokonesimulaatiolla pilviä muodostumaan tälle korkeudelle.

Mutta kun he lisäsivät malliin Marsin kaasukehässä hajoavien meteorien pölyn, pilvet ilmestyivät simulaatioihin.

"Ne ovat kaikki siellä ja ne näyttävät olevan aivan oikeissa paikoissa", sanoo Coloradon yliopistossa työskentelevä Hartwick.

Tämä on Hartwickin mukaan osoitus siitä, etteivät planeetat määritä yksinomaan itse ilmastoaan.

"Ilmasto ei ole riippumaton ympäröivästä aurinkokunnasta", hän uskoo.

Simulaatioiden perusteella meteorisavusta muodostuneet pilvet voivat heilautella Marsin keskikaasukehän lämpötilaa jopa 10 asteen verran.

Aiheesta lisää University of Colorado Boulder (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto