Tuoreita kuvia protoplanetaarisista kiekoista. Kuva ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), S. Andrews et al.; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello

Uusissa ALMAn kuvissa komeilevat planeettoja synnyttävät kiekot

Nuoria tähtiä ympäröivien ainekiekkojen hämmästyttävä kirjo näkyy tuoreissa ALMA-teleskoopin korkearesoluutioisissa kuvissa. Tutkijoita kiinnostavat erityisesti kiekkojen aukot, joita epäillään planeettojen aikaansaamiksi.

Kun ALMA-teleskooppi otti ensimmäisiä kuviaan vastasyntyneiden tähtien protoplanetaarisista kiekoista, astronomit ajattelivat, että heidän käsiinsä saattoi sattumalta osua joukko epätavallisia tapauksia.

Ihmetystä herättivät kiekkojen moninaiset muodot ja varsinkin kiekoissa olevat renkaat ja aukot. Ne vaikuttivat planettojen aiheuttamilta, mutta saattaisivat selittyä myös muilla prosesseilla.

"Oli yllättävää nähdä mahdollisia merkkejä planeettamuodostuksesta aivan ensimmäisissä korkean resoluution kuvissa nuorista kiekoista", sanoo Jane Huang Harvard-Smithsonianin astrofysiikan keskuksesta. Huangin mukaan oli tärkeää saada selville, olivatko nämä poikkeuksellisia vai aivan tavallisia piirteitä.

Niinpä Huang yhdessä kollegoidensa kanssa kuvasi ALMAlla kaksikymmentä uutta nuorten tähtien kiekkoa. Kuten aiemmissakin havainnoissa, kiekot osoittautuivat hyvin vaihteleviksi. Niissä näkyy runsaasti jälkiä, jotka voivat olla suurten planeettojen uurtamia.

Planeettojen synnylle on esitetty erilaisia teorioita, joissa kaikissa on omat puutteensa. ALMAn havainnot nuorten tähtien kiekoista saattavat osaltaan auttaa tutkijoita aukaisemaan syntyprosessien saloja.

Aiheesta lisää National Radio Astronomy Observatory (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto