Taiteilijan näkemys Musta leski -pulsarista ja sitä kiertävästä ruskeasta kääpiöstä. Kuva Mark Garlick / Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics / University of Toronto

Kaasulinssi mahdollisti ennennäkemättömän tarkan havainnon pulsarista

Astronomit ovat erottaneet kaukaisesta Musta leski -pulsarista kaksi säteilyaluetta vain 20 kilometrin etäisyydellä toisistaan. Ennätystarkan havainnon mahdollisti pulsarin kumppanista irtoava kaasu, joka toimi suurennuslasina.  

6 500 valovuoden päässä olevaa Musta-leski pulsaria kiertää syttymättä jäänyt tähti eli ruskea kääpiö, joka vetää perässään kaasuvanaa.

Nyt tutkijat ovat vanan avulla erottaneet pulsarista kaksi vahvaa säteilyaluetta, joiden välimatka on vain 20 kilometriä. Kyseessä on yksi resoluutioltaan tarkimmista astronomisista havainnoista koskaan.

"Kaasu toimii suurennuslasina pulsarin edessä", sanoo tutkimusta johtanut Robert Main Toronton yliopistosta. "Me käytännössä katsomme pulsaria luonnollisen suurentajan läpi, joka säännöllisin väliajoin sallii meidän nähdä kaksi aluetta erillään."       

Linssi-ilmiö tapahtuu 9,2 tunnin välein, mikä on ruskean kääpiön kiertoaika pulsarin ympäri. Linssiytymisen aikaan pulsarin signaali tietyillä radiokanavilla nousee 70–80 kertaiseksi.

Vuonna 1988 löydetty pulsari PSR B1957+20 on saanut kutsumanimen Musta leski, koska sen voimakkaan säteilyn ajatellaan tuhoavan sitä kiertävän ruskean kääpiön. Pulsarit ovat romahtaneiden tähtien äärimmäisen tiiviitä ytimiä, neutronitähtiä. Ne pyörivät erittäin nopeasti ja niiden magneettisilta navoilta lähtee voimakas säteilysuihku.

Nyt havaittu linssi-ilmiö saattaisi olla tutkijoiden mukaan ainakin osassa tapauksista olla ratkaisu myös mysteeristen, niin sanottujen nopeiden radiopurkausten arvoitukseen.

Aiheesta lisää Toronton yliopisto (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto