Uusi kuvakokoelma näyttää tähtien pölykiekkojen kirjon

Euroopan eteläisen observatorion julkaisemassa kuvakollaasissa paistattelee erilaisia materiakiekkoja nuorten tähtien ympärillä. Kuvat on otettu Chilessä sijaitsevalla suurella VLT-teleskoopilla.

Kokoelma on vain pieni näyte eri muotoisten ja kokoisten kiekkojen valtavasta määrästä.

Kohteet sijaitsevat 230–550 valovuoden etäisyydellä aurinkokunnastamme. Galaksimme 100 000 valovuoden läpimittaan suhteutettuna ne ovat siis tähtinaapurustoamme.

Kiekot ovat eri asennoissa meihin nähden. Alemman rivin toisessa kuvassa vasemmalta kiekko on hyvin kapea, koska katsomme sitä suoraan sivusta.

Kuvat antavat käsityksen siitä, miltä oma 4,6 miljardin vuoden ikäinen aurinkokuntamme on saattanut näyttää syntyhetkillään. Kiekkojen saartamat tähdet ovat vain alle 10 miljoonan vuoden ikäisiä. Vähitellen kiekkojen aineksesta kasvaa planeettoja tähtien ympärille.    

Kuvauksessa käytettiin VLT-teleskooppiin liitettyä SPHERE-instrumenttia.

Sen päätehtävä on etsiä eksoplaneettoja, mutta se on myös yksi parhaita laitteita materiakiekkojen kuvaamiseen. SPHERE peittää tähden valon, jolloin sen ympärillä oleva alue tulee paremmin esiin.

Aiheesta lisää ESO