Taiteilijan näkemys asteroidien törmäyksestä. Tyypillisesti keskinäiset törmäysnopeudet ovat useita kilometrejä sekunnissa. Kuva Nasa / JPL-Caltech

Asteroidikolari 466 miljoonaa vuotta sitten aiheutti jääkauden ja muutti Maan elämää

Lundin yliopiston johtama tutkimus hahmottelee muinaisen asteroidien törmäyksen vaikutuksia maapalloon. Pölyn arvioidaan aloittaneen jääkauden, joka muutti planeettamme lajistoa merkittävästi.

Uuden arvion mukaan noin 150 kilometrin kokoinen kappale hajosi asteroidivyöhykkeellä osapuilleen 466 miljoonaa vuotta sitten. Tapahtuma levitti pölyä koko aurinkokuntaan.

Pöly vähensi maapallon saaman auringonvalon määrää ja myös muutti meteoriittien keskimääräistä koostumusta merkittävästi. Ruotsalaisjohtoinen tutkimus aiheesta ilmestyi eilen Science Advances -julkaisussa.

"Normaalisti maapallolle saapuu noin 40 000 tonnia ulkopuolista ainetta vuosittain. Kuvittele määrän kasvu tuhat- tai kymmentuhatkertaiseksi", sanoo Philipp Heck Field-museosta.

"Hypoteesimme on, että suuri määrä Maan ulkopuolista pölyä vähintään kahden miljoonan vuoden aikana vaikutti suuresti maapallon ilmaston muuttumiseen ja aiheutti ilmaston viilentymistä."

Arvion mukaan pöly viilensi maapalloa dramaattisesti. Muutos oli kuitenkin siinä määrin hidas, että Maan elämä ehti sopeutua siihen. Samalla viileneminen sai aikaan selkärangattomien lajien runsastumista.

Aineistona käytettiin mikrometeoriitteja – sekä muinaisista kivikerrostumista että nykyään Etelämantereelta löytyviä. Aikakauden merenpohjan sedimenttikerrostumia löytyy Ruotsistakin.

Tutkijat viittaavat myös aihepiirin ajankohtaiseen kytkökseen. Asteroidipölyä on mietitty käytettäväksi keinotekoisessa Maan viilentämisessä ilmastonmuutoksen vaikutusten vähentämiseksi.

Aiheesta lisää Tähdet ja avaruus -lehdessä 8/2019 tai 1/2020

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto