Vanha teleskooppi sai uuden kameran. Kuva Palomar / Caltech

Palomarin uudistettu teleskooppi havaitsee lyhytkestoisia taivaan tapahtumia

Kaliforniassa on asennettu vanhaan Palomarin observatorion teleskooppiin uutta kameratekniikkaa. Laitteisto tulee taltioimaan lukuisia ohimeneviä tähtitaivaan tapahtumia kuten supernovia.

Tutkijat ovat liittäneet viime vuosisadan puolivälissä valmistuneeseen 1,2-metriseen Samuel Oschin -teleskooppiin suuren CCD-kameran, kertoo Science-lehti.

Kameran näkökenttä on 47 neliöasteen laajuinen, mikä mahdollistaa koko pohjoisen yötaivaan kuvaamisen saman yön aikana. Peräkkäisten öiden otoksia keskenään vertaamalla tutkijat pystyvät tunnistamaan erilaisia kestoltaan lyhyitä tapahtumia taivaalla.

Uudistettu laitekokonaisuus – nimeltään Zwicky Transient Facility – aloitti toimintansa eilen. Sen pääkohde tulee olemaan kosmisina mittatikkuina käytettävät Ia-tyypin supernovat, joita instrumentin uskotaan näkevän vuoden aikana tuhansia.

Saaliiksi odotetaan myös runsaat määrät muita tapahtumia, kuten gammapurkauksia ja mustan aukon lähellä tuhoutuvien tähtien välähdyksiä.

Tähtitaivaan kuvaamisen lisäksi ZTF:llä on myös toinen tarkoitus: se toimii testialustana vuonna 2022 Chilessä ensivalon näkevälle Large Synoptic Survey Telescopelle. LSST:n tehtävä on samanlainen kuin ZTF:n, mutta tulee huomattavasti suuremman kokonsa vuoksi näkemään tapahtumia moninkertaisesti, jopa 10 miljoonaa yhden yön aikana.

"ZTF tulee olemaan erinomainen edeltäjä datatulvalle, jota odotetaan LSST:stä", sanoo Jonathan Grindlay Harvardin yliopistosta. Haasteena on datan käsittelyn automatisointi sekä mielenkiintoisten kohteiden automatisoitu tarkempi seuranta muilla kaukoputkilla.

Aiheesta lisää Science (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto