VLT-teleskoopin neljä kaukoputkea. Kuva ESO / S. Guisard

Ainutlaatuisen tehokas spektrografi valmistautuu etsimään elämän merkkejä eksoplaneetoilta

VLT-teleskoopissa parhaillaan testattava uusi spektrografi on kymmenen kertaa edellisiä tehokkaampi. Sen havainnot voivat kertoa, ovatko olosuhteet elämälle suotuisia eksoplaneetoilla.

Espresso-spektrografi analysoi Atacaman aavikolla Chilessä sijaitsevan, neljästä kaukoputkesta koostuvan VLT:n keräämää valoa.

Laite voi paljastaa, millainen eksoplaneettojen ilmakehä on: esiintyykö niillä happea, typpeä, hiilidioksidia ja vettä. Kaikki nämä ovat oleellisia aineita elämän kannalta.

"Espresso tulee olemaan tarjolla kaikille neljälle teleskoopille samanaikaisesti, mikä on jotakin, mitä ei ole koskaan tehty ennen", sanoo Gaspare Lo Curto ESO:sta. "Se tarkoittaa, että todennäköisyys Maan kokoisten ja massaisten planeettojen tai elämän olosuhteiden löytämiselle on suurempi."

Espresso päihittää selvästi tämän hetken tehokkaimman spektrografin HARPSin, joka niin ikään sijaitsee Atacamassa.

150 pakkasasteen lämpötilaan jäähdytetty laite on asennettu suureen huoneeseen VLT:n alle. Sen instrumenttien suojelemiseksi ketään ei päästetä maanalaiseen huoneeseen ainakaan vuosikymmeneen.

Virallisesti Espresso aloittaa havainnot kymmenen kuukauden päästä. Tällä hetkellä se on testikäytössä.

Aiheesta lisää AFP (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...