Long March 8 lensi neitsytlentonsa – kuluva vuosi on ollut Kiinan rakettiteollisuudelle kiireinen

Kiinalaisraketit ovat lentäneet jo 34 kertaa tänä vuonna. Tiistaiaamuna kello 6.37 Suomen aikaa starttasi keskikoon kantoraketti Long March 8 ensimmäistä kertaa matkaan.

Long March 8 on 50 metriä pitkä ja laukaisumassaltaan 356 tonnia. Se pystyy viemään 4,5 tonnin hyötykuorman matalalle Maata kiertävälle radalle.

"Long March 8 antaa teknologista pohjaa suurten ja raskaiden rakettien kehittämiselle lyhentämällä uuden kehityksen aikaa ja vähentämällä kuluja", sanoo kantoraketin pääsuunnittelija Zhengyu Song.

Haaveissa on, että tulevaisuudessa Long March 8:sta pystytään kehittämään versio, jossa ensimmäinen vaihe ja apuraketit pystytään käyttämään uudelleen samaan tapaan kuin SpaceX-yhtiön Falcon 9:ssä.

Kiinalaisraketeista myös neljä muuta teki ensilentonsa.

Pienraketeista Ceres-1 lensi onnistuneesti, Kuaizhou 11 puolestaan epäonnistui. Isommista raketeista Long March 7A -versio epäonnistui ensiyrittämällään maaliskuussa, mutta Long March 5B -versio lensi onnistuneesti toukokuussa.

Tänä vuonna Kiina on kansainvälisessä vertailussa 34:llä onnistuneella kiertoratalaukaisulla toisena Yhdysvaltojen 40 onnistuneen laukaisun jälkeen. Venäjä jäi kauas 16 laukaisulla, samoin Eurooppa neljällä laukaisulla.

Iso syy tälle on, että yhdysvaltalainen uudelleenkäytettävällä ensimmäisellä vaiheella varustettu Falcon 9 on vallannut länsimaiden keskikokoisten laukaisujen markkinat halvoilla hinnoillaan.

Rakettimalli on lentänyt tänä vuonna jo 26 kertaa onnistuen joka yrittämällä. Lisäksi SpaceX rakentaa Starlink-satelliittiparveaan kovalla tahdilla. 

Aiheesta lisää Xinhua (englanniksi)