Solar Cruise -aurinkopurjeluotaimen päätutkija Les Johnson esittelemässä aurinkopurjemateriaalia. Kuva lesjohnsonauthor.com

Projekti 40-metrisestä aurinkopurjeesta sai suunnittelurahoituksen

Nasa on valinnut kaksi piensatelliittien teknologioita testaavaa luotainta jatkorahoitukseen. Toinen finalisteista on Solar Cruiser -pienluotain, joka testaisi tähän mennessä suurinta aurinkopurjetta avaruudessa.

Molemmat Nasan valitsemat luotainprojektit saavat 360 000 euron rahoitukset, joilla niitä tutkitaan ja valmistellaan yhdeksän kuukauden aikana. Tämän jälkeen Nasa valitsee voittajan laukaistavaksi IMAP-luotaimen kanssa sivuhyötykuormana vuonna 2024. 

Solar Cruiserissa olisi lähes 1 700 neliömetrin aurinkopurje. Neliönmuotoisena sen kukin sivu on noin 40-metrinen.

Aurinkopurjeen käytännön demonstraation lisäksi luotaimen mukaan kaavaillaan koronagrafia, joka mittaa Auringon magneettikentän rakennetta ja koronan massapurkausten nopeutta samanaikaisesti.

Luotainprojektin tarkempia yksityiskohtia ei vielä ole paljastettu. Hankkeen päätutkijana toimii aurinkopurjeisiin ja muihin perinteisistä poikkeaviin propulsiojärjestelmiin erikoistunut Les Johnson.

Suurin avaruudessa aiemmin testattu aurinkopurje oli Jaxan IKAROS. Siinä 14 x 14 metrin aurinkopurje pystyi demonstroimaan aurinkopurjeen luomaa työntövoimaa ja nestekidejärjestelmää luotaimen suuntauksessa.

Aurinkotuulta hyödyntämällä voitaisiin toteuttaa monenlaisia aurinkokuntaluotaimia. Toistaiseksi kokemukset rajoittuvat muutamiin demonstraatiolentoihin.

Toinen rahoituksesta kilpailevista luotainhankkeista kantaa nimeä SETH. Kyseisen luotaimen on tarkoitus sekä testata avaruuden optista tietoliikennettä että mitata energisiä neutraaleja atomeja aurinkotuulessa.

SETH-projektin päätutkija on Suomesta lähtöisin oleva, Nasalla työskentelevä Antti Pulkkinen.

Aiheesta lisää Nasa (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto