Swati Mohan kertoo navigointiprojektista taustallaan Mars-laskeutumisen simulointiin käytetty helikopteri. Kuva Nasa / JPL-Caltech

Mars 2020 -mönkijä tähystää itselleen hyvän laskeutumisalueen

Nasan Mars 2020 -mönkijän navigointijärjestelmä kehittyy. Itsenäinen päätöksenteko nostaa onnistuneen laskeutumisen todennäköisyyden jopa 99 prosenttiin.

Nasa vertaa uutta navigointijärjestelmää siihen, miten Neil Armstrong pelasti Apollo 11 -laskeutumisen vaaralliselta kraatteri- ja kivenjärkälealueelta siirtymällä automaattilaskeutumisesta käsiohjaukseen.

"Ilman maastoon vertaavaa navigointia todennäköisyys turvalliselle laskeutumiselle Jezero-kraatteriin olisi noin 80–85 prosenttia", kertoo projektissa työskentelevä Swati Mohan. "Pystymme nostamaan onnistumistodennäköisyyden 99 prosenttiin."

Järjestelmän ensimmäisenä tehtävänä on maaston kuvaaminen laskeutujan lähestyessä Marsin pintaa jarruvarjon varassa. Sitten se vertaa kuvia maastotietokantaan ja etsii tarvittaessa uuden, turvallisen alueen.

Mönkijän loppulaskeutumisessa käyttämä rakettinosturi pystyy viemään sen turvalliselle laskeutumisalueelle. Siirtymämahdollisuus on suurimmillaan 600 metriä.

Navigointijärjestelmän toimintaa testataan helikopteriin asennetulla laitteistolla Death Valleyn alueella ja Mojaven autiomaassa Yhdysvalloissa.

Planeettalaskeutujien aktiivinen navigointi avaa mielenkiintoisia mahdollisuuksia myös muille luotaimille. Monet tieteellisesti kiinnostavista alueista ovat riskialttiita laskeutumisten kannalta, eikä suuria riskejä haluta ottaa.

Mars 2020 -mönkijän on määrä lähteä matkaan Atlas V -kantoraketin kyydissä seuraavassa laukaisuikkunassa Marsiin heinä–elokuussa 2020. Laskeutuminen punaiselle planeetalle on edessä helmi–maaliskuussa 2021.

Aiheesta lisää Nasa (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto