Bennun pinnalta nousee hiukkasia avaruuteen. Kuva Nasa / Goddard / University of Arizona / Lockheed Martin

Bennu-asteroidin pinnalta nousee hiukkassuihkuja avaruuteen

Nasan asteroidiluotain on havainnut Bennu-asteroidin pinnalta purkautuvan ainetta lähiavaruuteen. Suihkuista ei arvella olevan alukselle vaaraa.

Nasan OSIRIS-REx-alus asettui puolen kilometrin läpimittaisen Bennu-asteroidin kiertoradalle joulukuun viimeisenä päivänä. Pian tämän jälkeen, tammikuun kuudentena, luotaimen kuvista huomattiin asteroidin pinnalta nouseva hiukkassuihku.

Löytö sai luotaintiimin lisäämään aluksen tekemiä havaintoja. Seuraavan kahden kuukauden aikana paljastui muitakin suihkuja.

"Suihkujen löytyminen oli yksi suurimpia yllätyksiä tieteellisellä urallani", sanoo Dante Lauretta Tucsonin yliopistosta.

Vaikka monet suihkujen hiukkasista sinkoutuivat pois Bennun vaikutuspiiristä, jotkin jäivät kiertämään asteroidia ennen palaamistaan sen pinnalle.

Tutkijat jatkavat suihkujen ja niiden alkuperän selvittelyä.

Suihkut havaittiin OSIRIS-RExin kiertäessä asteroidia 1,6 kilometrin korkeudella sen pinnasta. Luotaintiimi arvioi, ettei hiukkasista ole vaaraa alukselle.

Myöhemmin OSIRIS-RExin on tarkoitus ottaa Bennun pinnalta näyte. Asteroidin odottamattoman kivikkoisuuden vuoksi alkuperäistä näytteenottosuunnitelmaa täytyy vielä muuttaa.

Aiheesta lisää Nasa (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto