Curiosity-kulkija haistoi Marsissa metaanipurkauksen. Kuva Nasa / JPL-Caltech / MSS / Jason Major

Uusi tutkimus varmisti: Metaania todella esiintyy Marsissa

Kaksi lähes samanaikaista mittausta on vahvistanut metaanin olemassaolon Marsin kaasukehässä. Metaanin todennäköinen lähdealue saatiin myös selvitettyä.

Siitä pitäen kun viisitoista vuotta sitten huomattiin ensimmäiset merkit metaanista naapuriplaneettamme kaasukehässä, tutkijat ovat käyneet keskustelua havaintojen todistusvoimaisuudesta.

Uusi tutkimus vertasi Marsia kiertävän aluksen ja pinnalla olevan mönkijän tekemiä vanhoja mittauksia toisiinsa. Tulokset osoittivat selkeästi, että Marsissa on metaania.

Gale-kraatterissa oleva Curiosity-mönkijä mittasi 15. kesäkuuta 2013 merkittävän metaanilukeman. Seuraavana päivänä havainnon vahvisti kraatterin yli lentäneen Mars Express -aluksen tekemä mittaus.

Curiosityn havaitsema metaanipitoisuus oli 6 ppb eli 6 miljardisosaa kaasun kokonaismäärästä. Lukema nousi reilusti yli mönkijän tavallisesti mittaaman 0,24–0,65 ppb:n taustatason. Mars Express -aluksen 24 tuntia myöhemmin tekemän mittauksen tulos nousi huipussaan 15,5 ppb:n lukemaan.

Tutkijat ovat onnistuneet määrittämään metaanin todennäköisen lähteen. Alue sijaitsee noin 500 kilometriä Gale-kraatterista itään. Tutkijat arvelevat metaanin olevan tällä alueella vangittuna ikiroudan alle. Ajoittain kaasua pääsisi vapautumaan esimerkiksi jään osittaisen sulamisen vaikutuksesta.

Aiheesta lisää ESA (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto