Saturnuksen kaasukehän pyörimisessä on vuodenaikaista vaihtelua. Kuva Nasa

Saturnuksen vaihteleville pyörimisajoille ehdotettiin selitystä

Avaruusluotainten mittaukset ovat antaneet Saturnuksen pyörimiselle hiukan eri ajat. Nyt ryhmä tutkijoita uskoo löytäneensä ratkaisun arvoitukseen rengasplaneetan vuodenaikojen vaihtelusta.

1980-luvun alussa Voyager-luotaimet havaitsivat Saturnuksesta lähtevää radiosäteilyä. Sen perusteella rengasplaneetan pyörimisajaksi saatiin 10 tuntia 40 minuuttia.

Saturnukselle vuonna 2004 saapunut Cassini-alus sen sijaan mittasi 10 minuuttia pidemmän ajan. Tämä oli erikoista, sillä näin suuren kiertoajan muutoksen pitäisi voida tapahtua pitäisi vain satojen miljoonien vuosien kuluessa.

Nyt kolme tutkijaa Birmingham Southern Collegesta ehdottavat ratkaisua ristiriitaan.

Koska Saturnuksen akseli on kallellaan 27 astetta, sen eteläinen ja pohjoinen pallonpuolisko saavat vuodenajasta riippuen eri määrän säteilyä. Säteily vaikuttaa planeetan kaasukehän rajalla olevan plasman ominaisuuksiin.

Koska plasma aiheuttaa vastuksen kaasukehän pyörimiseen, havaitaan pyörimisessä vuodenaikaista vaihtelua. Tämä selittäisi luotainten poikkeavat havainnot.

Havainnoissa ei kuitenkaan ole kyse Saturnuksen ytimen kiertoajasta. Sitä ei ole vieläkään kyetty mittamaan.

Aiheesta lisää AGU (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto