Leonidien tähdenlentoparveen kuulunut meteori. Kuva Navicore, CC BY 3.0

Maan ilmakehään törmäävät pienkappaleet voivat räjähtää sisältä käsin

Tutkijat ovat paljastaneet uuden mekanismin miten maapallon ilmakehään törmäävät pienkappaleet räjähtävät. Tutkimuksen perusteella kotiplaneettaamme ympäröivä ilmakehä tarjoaa oletettua paremman suojan.

Uudet simulaatiot viittaavat siihen, että ilma tunkeutuu putoavan meteoroidin huokoiseen sisukseen. Syntyneet korkean paineen taskut aiheuttavat kappaleen räjähtämisen ylhäällä planeettamme ilmakehässä.

Tutkijat havaitsivat nyt paljastuneen mekanismin simuloidessaan vuonna 2013 Venäjän yllä lentänyttä Tseljabinskin tulipalloa. Läpimitaltaan peräti 20-metrinen asteroidi räjähti noin 30 kilometrin korkeudessa.

Aiemmissa törmäyssimulaatioissa on usein käytetty samoja tietokonekoodeja kuin ilmakehään palaavien avaruusalusten mallintamisessa. Niissä ei kuitenkaan oteta huomioon pienkappaleiden huokoisuutta.

"Paljon enemmän tapahtuu kuin mitä olemme aiemmin ajatelleet", toteaa tutkimuksessa mukana ollut Jay Melosh Purduen yliopistosta.

“Loppupäätelmämme on, että ilmakehä on parempi suoja pieniä törmääjiä vastaan kuin olemme olettaneet."

Melosh esitteli uudet tulokset Amerikan geofysiikan liiton kokouksessa, joka on parhaillaan käynnissä New Orleansissa.

Aiheesta lisää AGU (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto