Herschel-avaruusteleskoopin kuvaama Härän tähdistön molekyylipilvi, josta erottuu kirkas tähden tiivistymispilvi L1544. Kuva ESA / Herschel / SPIRE

Valtava määrä vesihöyryä löytyi tähden syntypilvestä

Herschel-avaruusteleskooppi on löytänyt valtaisan määrän vesihöyryä ja jäätä syntymässä olevan tähden pilvestä. Tulokset julkaistiin Astrophysical Journal Letters -lehdessä.

Pölystä ja kaasusta koostuva pilvi sijaitsee Härän tähdistössä noin 450 valovuoden päässä Auringosta. Nyt havaitun vesihöyryn määrä on ainakin 2000-kertainen verrattuna maapallon valtamerten veteen.

"Tämän höyrymäärän tuottamiseksi pilvessä täytyy olla vesijäätä yli kolme miljoonaa kertaa enemmän kuin maapallon valtamerissä on vettä", arvioi Paola Caselli Leedsin yliopistosta. "Ennen havaintojamme luulimme, että kaiken veden pitäisi olla jäätyneenä, koska lämpötila olisi niin alhainen."

Tutkijoiden mukaan jääkappaleita sulattavat todennäköisesti niiden läpi kulkevat kosmiset säteet. Vaikuttaa siltä, että tähden tiivistyminen on juuri alkanut, sillä pilven aines virtaa parhaillaan kohti sen keskustaa. Tähdestä tulee todennäköisesti massaltaan vähintään Auringon kokoinen.

Aiheesta lisää ESA (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...