Pallomainen tähtijoukko Messier 4 kuvattuna ESOn La Sillan observatorion 2,2-metrisellä teleskoopilla. Kuva ESO Imaging Survey

Vanhalta tähdeltä paljastui outo piirre

La Sillan observatoriossa Chilessä on tehty yllättävä löytö. Yksi pallomaisen tähtijoukko Messier 4:n tähdistä sisältää hämmentävän paljon litiumia.

Litium katoaa tähden iän myötä. Vanhoista tähdistä sitä tavataan vain hyvin pieniä määriä. Tutkittu tähti sijaitsee arviolta noin 12 miljardin vuoden ikäisten ja eristyksissä olevien tähtien keskellä.

"Ikuisen nuoruuden" salaisuutta voi etsiä kahdelta suunnalta. Joko tähti on pystynyt toistaiseksi täysin tuntemattomalla tavalla säilyttämään alkuperäistä litiumiaan tai uutta litiumia on saapunut siihen jostain ulkopuolelta. Kumpi tahansa on kyseessä, löytöä on hyvin vaikea selittää.

Pallomainen tähtijoukko Messier 4 sijaitsee meistä noin 7 200 valovuoden etäisyydellä Skorpionin tähdistössä ja se on halkaisijaltaan noin 70 valovuotta. Suomesta havaittuna kohde nousee vain juuri ja juuri horisontin yläpuolelle.

Aiheesta lisää ESO

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto