Sademetsien hiilivarastot näkyvät Nasan satelliittikartassa

Nasa on julkaissut tähän asti tarkimman kartan maapallon trooppisiin metsiin varastoituneesta hiilestä. Useiden kaukokartoitussatelliittien tuloksiin perustuva kartta valottaa ihmiskunnan vaikutuksia hiiltä sitovaan kasvillisuuteen.

Kartta paljastaa, että 2000-luvun alussa 75 maassa sijaitsevat trooppiset metsät sisälsivät arviolta 247 miljardia tonnia hiiltä. Noin puolet määrästä sijaitsee Etelä- ja Keski-Amerikassa.

Sitoutuneen hiilen määrä on suuri verrattuna vuosittain fossiilisista polttoaineista sekä maankäytön muutoksista ilmakehään vapautuvaan 10 miljardiin hiilitonniin.

Tutkijat arvioivat, että metsäkato ja metsien harveneminen tuottavat noin 15-20 prosenttia maailmanlaajuisista hiilidioksidipäästöistä. Seuraavaksi suunnitelmana on määrittää hiilidioksidipäästöjen tarkkoja sijainteja.

Nasan hiilidioksiditutkimus olisi pidemmällä, jollei hiilidioksidikiertoa tutkimaan rakennettu OCO-satelliitti olisi tuhoutunut laukaisussaan helmikuussa 2009. Uudelleen rakennettu satelliitti pääsee avaruuteen näillä näkymin vasta helmikuussa 2013.

<link http: www.nasa.gov topics earth features earth20110531.html>Aiheesta lisää Nasa (englanniksi)