TESS-satelliitti ennen laukaisua. Kuva Nasa GSFC

Nasan uusi planeettateleskooppi löysi ensimmäisen vieraan maailmansa

Uuden sukupolven planeettaetsijä, TESS-satelliitti, on löytänyt uuden planeetan. Kyseessä on haihtuva supermaapallo.

TESS-satelliitin löytämä kohde sijaitsee noin 60 valovuoden päässä maapallosta ja on vajaan viiden Maan massainen.

Tiheyden perusteella planeetta voisi olla muodostunut kokonaan pelkästä vedestä. Todennäköisemmin planeetalla kuitenkin on kivinen ydin ja vedystä tai heliumista muodostunut laaja kaasukehä.

"Uskomme myös, että tämä planeetta saattaa olla parhaillaan haihtumassa [avaruuteen], ottaen huomioon kuinka paljon säteilyä se saa emotähdeltään", toteaa Chelsea Huang Massachusettsin teknologisesta instituutista Space.com-verkkolehdelle.

Nyt löytyneen planeetan suurin merkitys kuitenkin piilee siinä, että kyseessä on ensimmäinen kohde tulevien planeettalöytöjen tulvassa.

Vallankumoukselliseksi kuvaillun TESS-satelliitin on arvioitu paljastavan mahdollisesti jopa 20 000 vierasta planeettaa. Kyseessä on valtava lisäys tietämykseemme, sillä nykyisin tunnetaan vasta vajaat 4 000 eksoplaneettaa.

Uusi satelliitti keskittyy 200 000 kirkkaimpaan taivaalla näkyvään tähteen.

Nyt esitelty planeettakandidaatti löytyi Pi Mensae -nimisen tähden ympäriltä. Se on Aurinkomme tapaan keltainen kääpiötähti ja yksi kirkkaimmista tähdistä, jolla tiedetään olevan planeettoja.

Aiheesta lisää Tähdet ja avaruus -lehdessä 8/2018 tai 1/2019.

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto