Kuun etääntyminen on pidentänyt maapallon päivän pituutta. Kuva CC0

Maapallon päivän pituus oli muinoin vain 18 tuntia

Maapallon päivä pitenee koko ajan, vaikkakin hitaasti. Yksi syy ilmiöön on kiertolaisemme Kuun etääntyminen.

“Kuun liikkuessa kauemmas maapallo on kuin pyörivä taitoluistelija, joka hidastuu levittäessään käsiään ulommas", selittää Stephen Meyers Wisconsin-Madisonin yliopistosta.

Tällä hetkellä Kuu etääntyy maapallosta 3,82 senttimetrin vuosinopeudella. Maan ja Kuun välinen etäisyys on keskimäärin 384 400 kilometriä, joten ihmisiän mittakaavassa kyse on erittäin pienestä muutoksesta.

Kun mennään riittävän kauas ajassa, asialla alkaa kuitenkin olla vaikutusta maapallon päivän pituuteen. Miljardien vuosien takaisia olosuhteita on silti erittäin vaikea selvittää.

Hiljattain julkaistussa tutkimuksessa kuvaillaan, miten tutkijat analysoivat Pohjois-Kiinassa sijaitsevaa 1,4 miljardin vuoden ikäistä kivikerrostumaa. Sen avulla he pystyivät luotettavasti päättelemään maapallon päivän pituuden sekä Maan ja Kuun välisen etäisyyden.

Tulosten perusteella 1,4 miljardia vuotta sitten päivän pituus oli maapallolla vain reilu 18 tuntia.

"Tulevaisuudessa haluamme laajentaa työtämme eri geologisiin ajanjaksoihin", toteaa Alberto Malinverno Columbian yliopistosta.

Aiheesta lisää Wisconsin-Madisonin yliopisto (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...