Taiteilijan tulkinta siitä, miten koekammion sisällä saadaan laserien avulla aikaan samanlaiset olosuhteet kuin rautapitoisen planeetan ytimessä. Kuva LLNL

Supermaapallon rautaydintä jäljitellään laserkammiossa

Tänään julkaistu yhdysvaltalaistutkimus sukeltaa pääosin raudasta koostuvan supermaapallon ytimeen. Suurteholaserien avulla pystyttiin ensi kertaa arvioimaan tällaisen planeetan massan ja koon suhde tarkasti.

"Planeettojen sisustan mallit ovat riippuvaisia materiaalien sisältämien ainesosien tuntemuksesta äärimmäisissä paineissa. Mallit perustuvat yleensä ekstrapolointiin mittauksista pienissä paineissa", kuvailee Ray Smith LLNL-tutkimuslaitoksesta.

"Tämä tuottaa erilaisia ennusteita materiaalien muodoista. Meidän kokeellinen aineistomme puolestaan antaa luotettavamman perustan pelkästään raudasta koostuvan supermaapallon ominaisuuksille", hän jatkaa.

Viisi kertaa maapalloa suurempien rautaplaneettojen ytimessä voi vallita kaksi miljoonaa kertaa Maan pinnan ilmanpainetta suurempi paine. Näin äärimmäisten olosuhteiden mallintamiseksi vaaditaan paljon taustatietoa.

Rauta on maailmankaikkeudessa hyvin yleinen alkuaine, jonka arvioidaan muodostavan suurimman osan supermaapallojen ytimistä. Jotkin eksoplaneetat saattavat koostua lähes kokonaan raudasta.

Kooltaan Maan ja Neptunuksen välissä olevat planeetat ovat osoittautuneet toistaiseksi löydetyistä eksoplaneetoista yleisimmiksi. Sellaisia ei kuitenkaan ole yhtäkään omassa aurinkokunnassamme. Supermaapallojen ominaisuuksien arviointi perustuukin suurelta osin hypoteeseihin.

Tutkimuksen kokeet tehtiin suurteholasereilla NIF-koelaitoksen laboratoriossa. 

Aiheesta lisää Lawrence Livermore National Laboratory (englanniksi)

Pysyvä linkki
Samankaltaisia uutisia
Ladataan...
Uusin numero
Uutisarkisto